西播

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「緑があってこそ心が落ち着く。そんな暮らしの提案がしたい」と話す安黒嘉宣さん=姫路市飾西
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「緑があってこそ心が落ち着く。そんな暮らしの提案がしたい」と話す安黒嘉宣さん=姫路市飾西

 兵庫県西播地域を車で走るとあちこちで「アグロガーデン」の店舗に出合う。英語のアグリカルチャー(農業)を連想させる、緑あふれるホームセンターの名前の由来は、創業社長安黒嘉宣さん(78)の名字であり、出身地の地名(同県宍粟市一宮町安黒)でもある。中学卒業後、個人商店としてタイヤ販売を始めて半世紀。ホームセンターに加え、温浴施設やリフォーム、作業服店など19店舗を展開する。「お客さんの便宜を図って喜んでもらえたらうれしい。ただそれだけ」。立志伝中の人物の軌跡を2回にわたって紹介する。(加藤正文)

 生まれた(1940年)頃は働くことが美徳とされた時代でしたし、実際、宍粟はそういう田舎でした。おやじが10年ほど軍隊に行っている間、田んぼも売り払い、母が1人で家を守っていた。復員した父は中古トラック1台を、親戚中から金を借り集めて買うて宍粟の木材や薪炭を売り始めた。

 うちは私が長男で下が女3人。父は堅くて融通が利かない人でしたから手伝うてやらなんだら見ちゃおれん。中学の卒業式の明くる日から待ったなしで働きました。薪炭商を続けるうちに燃料革命が起きた。プロパンガスが普及し、これで薪炭は終わりだと。何しようかと考えてタイヤ販売を始めたのです。

 

 経営で問われるのが先を読む目だ。安黒さんは持ち前の才覚でタイヤ販売からカー用品、ホームセンターと次々と新しい道を切り開いていく。

 宍粟は鉄道がないのでトラックの保有台数が抜群に多かった。当時は木材景気で車が列を成していた。道路事情が劣悪な上に積載オーバーはお手の物。タイヤは半年持たないのですごい需要があった。「安黒商店」の創業です。

 車社会ですから車のいろんな備品が必要になる。標準装備が悪くてエアコンもラジオも付いていない。カー用品は飛ぶように売れました。田舎で車しか移動する手段がない人たちにとって装置をよくするとこんなに喜んでくれる。その姿を見るのはうれしいことでね。これは今に至る原点です。

 そのうちお客さんからいろんな要望が出てきた。生活に身近な暮らしの道具をいろいろ扱ってほしい。ホームセンターという言葉はまだない時代。田舎ではその頃から人口が減り始めていた。町が寂れる中だからこそもっと大きな店を作ってほしい。そんなニーズに対応した。今で言うホームセンターまがいの何でも屋ですわ。食品と衣料以外は何でも扱いました。

 1981年、ホームセンター部門を分離独立させ、ホームセンターアグロが誕生。DIY(ドゥ・イット・ユアセルフ)やガーデニングなど、自ら作る、育てるというニーズが高まるはずだった。

 ところがなかなか思ったように売れない。仕入れが1箱単位とか8個単位とかになるでしょ。その分を消化しきれない。在庫はたまるばかり。コンピューターの在庫管理も、きちっとした棚卸しの仕方も分からない。小売業の何たるかを知らなかったのです。

 どうもならんので経営セミナーにいったら叱られました。「仕入れに見合うバランスの取れた販売力が要る。一つの店ではなく、複数店舗で消化しないといけない」。実際、2店舗に増やすと売り上げは伸びましたが、在庫の総数は一緒でした。なるほど店を持たなあかんねんな。本当に失敗しぃ、失敗しぃですわ。

 苦闘の末、86年の龍野店を皮切りに順調に店が増えていく。上郡、太子、佐用、福崎…。平成に入るとその動きは活発になっていく。

 世の中でホームセンターの需要が少しずつ湧いてきたということだったんでしょうね。こちらも勝手が分かり、業態に慣れてきました。

 高度成長期、家がどんどん建ち始めた。しかし、家は建っても庭はない。家庭という文字は「家の庭」と書くように庭がないと心が落ち着かない。この庭は別に大きくなくてもいいのです。小さな鉢に寄せ植えするだけでもいい。

 自然が身近にあることで心が落ち着いて情緒性のある暮らしができる。家というものがその人の人生のよりどころとして整うようなお手伝いがしたい。アグロのビジネススタイルが次第に固まってきました。

【データ】本社は宍粟市、本部は太子町。1963年創業、75年安黒商店。77年カー用品部門開設。81年ホームセンター部門を独立させ、ホームセンターアグロ。2015年には神戸市長田区で温浴施設を設けた。従業員数はパートを含め約900人(うち正社員約150人)。

【あぐろ・よしのぶ】1940年宍粟市一宮町生まれ。神戸中学(現一宮南中)卒。家業のトラック運送から始め、63年、山崎町今宿でタイヤ販売業を始める。2男1女の父。宍粟市在住。「遠出しても必ず地元に帰ります」

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