神戸

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メトロこうべのストリートピアノ=神戸市兵庫区新開地2
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メトロこうべのストリートピアノ=神戸市兵庫区新開地2
鍵盤の位置を確認しながら音を出す春木香澄ちゃん=神戸市兵庫区新開地2
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鍵盤の位置を確認しながら音を出す春木香澄ちゃん=神戸市兵庫区新開地2
「トルコ行進曲」を奏でる坪倉幹浩さん=神戸市兵庫区新開地2
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「トルコ行進曲」を奏でる坪倉幹浩さん=神戸市兵庫区新開地2
頭の中に流れるメロディーを奏でる松尾奏さん=神戸市兵庫区新開地2
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頭の中に流れるメロディーを奏でる松尾奏さん=神戸市兵庫区新開地2

 誰でも演奏できる「ストリートピアノ」。神戸市内では約20カ所に置かれ、神戸高速鉄道高速神戸-新開地間の地下街「メトロこうべ」もその一つ。鍵盤を前にした人たちは、奏でる曲で何を伝えようとしているのだろう。垣間見たドラマを伝えたい。(千葉翔大)

 メトロこうべの中央広場に置かれているのは、ヤマハ製のアップライトピアノ。以前は同市内の幼稚園で使われていたという。隣には地下街名物の「メトロ卓球場」。日がな一日、老若男女がリズム良くピンポン玉を打ち合う音が響く。

■午前10時半

 男性がピアノの前にそっと腰を掛ける。公務員の坪倉幹浩さん(34)=兵庫県西宮市。「きらきら星変奏曲」と「トルコ行進曲」を約1時間にわたり演奏した。お気に入りの2曲だ。「間違った音も含めて自分の音。それがピアノの奥深さ」と話す。

 愛知県で生まれた。5歳から16歳までピアノを習ったが、「上手な人とは同じ音を出せない」と感じるようになった。高校2年で同級生と組んだバンドではドラムを担当し、それ以降、ピアノに触れる機会が減ったという。

 大学時代には心機一転、アメリカンフットボール部に入った。だが、入部から3カ月後、練習中の大けがで競技から離れた。「どんな失敗も、それを含めて自分の人生だと思う」

 この日は休みで、初めてストリートピアノを弾きに訪れた。「またピアノ、弾こうかな」。照れたように話すと、リフレッシュした晴れやかな表情で立ち去った。

■午後2時半

 散策中の高齢男性らがベンチで休憩しているところに、小さなピアニストが現れた。春木香澄ちゃん(5)=神戸市兵庫区。片手で鍵盤をそろそろと触りながら、音階を確認する。後ろでは母の慶子さん(32)が笑顔で見守っている。

 慶子さんも小、中学校でピアノを習った。「ピアノに触れて、感性も豊かになった。娘にも同じことを実感してほしかった」

 自宅ではキーボードで、慶子さんが指導しているという。今は鍵盤の上で指を動かす基本動作「運指」を練習する。「帰って音符の名前を覚えなくちゃ。早く上手になってお友だちに聞いてほしい」

■午後6時半

 仕事帰りの会社員が足早に通り過ぎる中、アップテンポの音楽が地下道に響いた。作曲家を志す松尾奏さん(25)=同市北区=だ。

 楽譜はなく、旋律も一定ではない。「頭に流れるメロディーをそのまま弾いている。まだ夢を諦められなくて」。苦悩の道のりを、ぽつぽつと話す。

 中学2年でピアノを始めた。高校を卒業して1年後、作曲家の養成コースがある東京の音楽事務所に通い始めた。毎月、実家がある奈良県から片道約4時間掛けて上京し、約2時間のレッスンを受けた。

 アルバイト代を通学費と受講料に費やしたが、「人に教えてもらうだけでは理想の音楽が作れない」と、1年でやめた。昨年夏、街の雰囲気に引かれた神戸に移り住み、現在は植木職人の見習いとして働いている。

 この日は、約2時間弾き続けた。仕事が休みの日には、メトロこうべ以外のストリートピアノも弾きに出掛ける。「ピアノに向かっている時は自信が持てるような気がする」。揺れ動く心情が、力強い音に反響する。

■午後9時

 長時間に及んだ取材も終盤に。そこに、ニット帽をかぶった男女6人が集まり始めた。お目当てはストリートピアノの奥にある整えられた木目のデッキと鏡。セットした小型のスピーカーから、ヒップホップミュージックやラテン系の音楽が流れてきた。

 陽気な音楽を背景に、頭を軸に回転したり、足を大きく開いたりして技を披露する。ブレークダンスに興じているようだ。

 冬でも滴る汗を拭いながら、増井勇二さん(35)が「鏡もあって床も平らな場所は貴重」と話す。主にダンス仲間と踊るが、時折、飛び入り参加するメンバーもいるという。「ダンスを機に仲間も増える。それがストリートの良いところ」

 いつか、ピアノに合わせて踊る人の姿も見られるかもしれない。

■午後10時40分

 制服姿の男性警備員が現れた。「もう閉めるよ」。増井さんらも帰宅の準備を始めた。男性警備員が自転車にまたがり、高速神戸駅方面に消えていく。メトロこうべも閉門時間だ。

□ □ □

 ストリートピアノは現在、新型コロナウイルスの感染拡大で使用中止になっている。誰でも自由に弾くことができた皆のオアシス。再開を大勢の人たちが心待ちにしている。※記事は2月中旬の取材に基づきます

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