姫路

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シュリンプの世話をする横田充範さん。30平方メートルほどの店内に約60個の水槽が並び、2~3千匹を飼育している=姫路市余部区上余部
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シュリンプの世話をする横田充範さん。30平方メートルほどの店内に約60個の水槽が並び、2~3千匹を飼育している=姫路市余部区上余部
「姫えびす」の外観
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「姫えびす」の外観
レッドビー
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レッドビー
SARASAタイガー
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SARASAタイガー
ラピスブルー
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ラピスブルー

 赤、白、黒、青…。店内にずらりと並ぶ水槽の底を色とりどりのエビが動き回っている。体長は2~3センチほど。食用ではなく観賞用で、業界では「シュリンプ」の名で通る。兵庫県姫路市余部区の「姫えびす」は、脱サラして開業した横田充範さん(36)が、繁殖から販売までを一貫して手掛ける数少ない専門店だ。(小川 晶)

 つやのない「ビー」、光沢がある「シャドー」、トラのようなしま模様の「タイガー」…。色鮮やかなシュリンプには、いくつかの有名な「系統」がある。

 互いに交配できるものが多く、色や模様の特徴が強い個体を掛け合わせることで、新たな「種」を生み出せる。例えば、姫えびすで現在、1匹6万円の最高値を付ける「SARASA(サラサ)タイガー」は、ビー系の赤を引き継ぐ一方で、タイガー系の派手な模様が体を覆う。

 横田さんが作出した種もある。背中の表現が特徴的な「レッドカオス」。シャドー系を基にタイガー系を掛け合わせ、2年ほどかけて定着させたという。

 「ろ過装置や(酸素を供給する)エアレーションなど定番の機器で繁殖させられるので、個人でも十分に可能ですよ。水質やバクテリアの管理など細かいこつはいろいろありますけどね」。愛情と根気があれば、美しく個性的な種を生み出せるのが、シュリンプの魅力だという。

     ◇

 シュリンプの愛好家は全国に何人くらいいるのか。はっきりした統計はないが、横田さんは「少なくとも数万人」とみる。姫えびすのネット売買でこれまでに約2千人と取引したという実績からの類推だ。

 水生生物の飼育を専門に扱う国内唯一の月刊誌「アクアライフ」の山口正吾編集長によると、2度のブームを経てペットとして定着したという。最初が1990年~2005年ごろで、水槽の「コケ取り役」でしかなかったシュリンプに注目が集まった。

 きっかけは、鮮やかな体色。今なら1匹数百円からという価格帯のレッドビーが当時は投機目的などで値がつり上がり、100万円での売買もあったという。

 シャドーなど新しい系統が登場した10~15年ごろに2度目のブームが到来。同誌もシュリンプに特化した別冊を年1回発行するようになり、山口編集長は「観賞用の生き物としてメダカや金魚、アロワナなどと肩を並べるまでに定着した」と指摘する。

 インターネット取引の普及もブームを下支えした。大手オークションサイトなどが生き物のやり取りを認めるようになり、店舗に足を運ばなくても好みのペットを手に入れられるようになった。横田さんが地元で開業したのも、ネットでの売買が浸透し、立地にこだわる必要がなかったためだという。

     ◇

 「魚じゃなくてエビを飼うんや、と。クエスチョンがいっぱいで」

 姫路市出身の横田さんがシュリンプと出会ったのは地元企業に勤めていた20代後半のこと。弟の家を訪れた際、寝室の水槽にいるレッドビーに目が留まった。

 物珍しさが興味に変わり、ホームセンターで4匹購入。雌雄のペアがそろっていた幸運もあり、半年後には100匹ほどに増えた。

 繁殖の面白さにはまり、大阪の専門店に足を伸ばすようになった。希少種だったレッドシャドーの入荷日には有給休暇を取得。ボーナスをつぎ込み、1匹3万円を10匹購入した。

 販売した場合の収支を漠然と試算するようにもなった。メダカを増やしてもお金にならないが、ブリーダーが少ないシュリンプなら-。生計を支える見通しが立ち、退社を決めた。

 2015年10月、同市飾磨区に姫えびすを開き、今年10月に自宅近くの現在地に移転。インターネットを中心に販路を広げ、「会社員時代と同じくらい」という収入で4人家族を養う。

 「愛好家のニーズの変化を感じ取って売り出し、潮目を予測して優先的に繁殖する種を決める。安定的な売り上げを確保するために、バクテリアや餌などの独自商品を開発する。イメージで言うと、トレーダーみたいな感じですかね」

【姫えびす】姫路市余部区上余部661の6。木曜定休。サイトは、http://himeebisu.ocnk.net/。TEL079・280・8870

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